LAS EXTERNALIDADES DEL CONFINAMIENTO

Lonja en Gambia. Créditos: Viviane Ogou Corbi

Aunque el confinamiento general es probablemente el medio más eficaz para contener el coronavirus, en el contexto del continente más pobre del mundo, esto puede generar un sinfín de externalidades. Con todos los sectores del gobierno ya sobrecargados, un cierre duradero y severo como el que se ha visto desencadenará una enorme repercusión política, social y económica a largo plazo que podría ser más devastadora que el propio Covid-19. Muchas empresas de pequeña escala se arruinarán y millones de personas se verán sumidas en la pobreza y el hambre.

Las medidas de restricción que se están introduciendo en Asia, Europa y América del Norte, como el distanciamiento social, los toques de queda y el lavado regular de manos, constituyen un enorme desafío para muchos países de África, ya que más del 40% carecen de agua potable o de acceso a un saneamiento adecuado, y el 70% depende de la economía informal para su supervivencia diaria sin el apoyo financiero del gobierno.

De hecho, la mayoría de las personas viven con la familia extendida, todos bajo un mismo techo. A menudo es solo una persona la que asume la carga de atender las necesidades básicas como la alimentación, la atención de la salud y el agua. Todo esto significa que permanecer en casa en cuarentena durante días no es una opción para muchas personas que obtienen sus ingresos diarios de forma directa. Un ejemplo de ello es Omar Jallow, un empresario local de artículos para el hogar cuya tienda, – a 100 metros del mercado más grande de Gambia, – sólo puede abrir de 14h a 18h. El sostén de dos familias lamentó las malas ventas causadas por los cierres del gobierno que le obligan a quemar sus ahorros para sobrevivir.

,,m,Mujeres locales vendiendo verduras y frutas en el mayor mercado de Gambia durante el confinamiento. Créditos: Cherno Omar Bobb

Mientras tanto, los países africanos dependen en gran medida de las exportaciones y el turismo, que representan el 8,5% del PIB del continente. Por lo tanto, incluso los cierres en Europa y los Estados Unidos causan indirectamente estragos en las economías africanas. Además, muchos hogares de bajos ingresos del África subsahariana dependen en gran medida de las remesas de los migrantes de sus familiares en Europa o América, donde los cierres afectan actualmente a los puestos de trabajo.

Según el Informe sobre Migración y Desarrollo del Banco Mundial, las remesas a los países de ingresos bajos y medios alcanzaron un nivel récord de 529.000 millones de dólares en 2018, y en el caso de un país como Gambia representaron el 15,3% del PIB del país (S. Joof, 2019). La crisis del coronavirus también podría reducir la economía de África hasta en un 2,6%.

Es necesario mirar hacia adentro para encontrar soluciones alternativas y diseñar medidas que reflejen tanto nuestras realidades como las condiciones sobre el terreno. Para el profesor Alcinda Honwana, antropólogo mozambiqueño, la respuesta de África debe ser creativa y única para nuestra situación.

“Nuestros gobiernos deben ser más creativos buscando formas de hacer que la gente responda a esta pandemia en lugar de tomar respuestas del primer mundo y tratar de aplicarlas a nuestras condiciones”.

Con este telón de fondo, un Tribunal Superior de Malawi respaldó recientemente los llamamientos de un grupo de derechos humanos para prohibir temporalmente el plan del gobierno de un encierro de 21 días argumentando que el gobierno no había puesto en marcha un plan para atender a los pobres durante el encierro.

Se prevé que la economía mundial se contraiga en un 3% este año debido al impacto del coronavirus y varias economías importantes del mundo ya están notando las consecuencias. África todavía no ha sufrido todo el impacto del coronavirus, ahora es el momento de que muchos países africanos pudieran aprovechar y participar plenamente en la economía mundial.